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Jules Romains, « poète de la sociologie »

Jules Romains, the “poet of sociology”
Jacques Coenen-Huther
p. 251-276

Abstracts

Jules Romains, man of letters, was a successful author in the first half of the xxth century. His relationship to sociology was rather ambiguous. According to him, “unanimism”, the literary doctrine he favored, converged with the sociological approach. His attitude toward sociology relied on a French tradition of competition between literature and social sciences. The manifesto of unanimism he wrote when he was young takes the form of a long poem which attracted Durkheim’s attention. A distinctive sociological outlook marks out his major work, Les Hommes de bonne volonté, a saga in twenty-seven volumes. The author describes numerous characters inserted in their respective social environment. Group dynamics play an important role in that literary fiction. As for the relations between Jules Romains and Durkheimian sociologists, especially Halbwachs, they point towards a mutual esteem between the world of literary and that of sociology.

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Outline

1. L’héritage du xixe siècle naturaliste
2. Entre poésie et sociologie : l’unanimisme
3. Un livre en chantier
4. L’esprit sociologique
5. Les conséquences inattendues des actions humaines

Text / first lines

Jules Romains (1885-1972), homme de lettres – poète, romancier, dramaturge, essayiste – fut un auteur à succès pendant la première moitié du xxe siècle ; les vingt-sept volumes de son œuvre majeure, Les Hommes de bonne volonté, rédigés entre 1932 et 1947, furent tirés à des milliers d’exemplaires et la parution de chacun d’eux fut un événement littéraire. Depuis la fin des années 1960, ce cycle romanesque s’est néanmoins effacé peu à peu des mémoires au profit d’ouvrages exigeant moins de patience du lecteur. Si leur auteur a accédé au rang de classique de la littérature française, il est actuellement peu lu et les jeunes générations s’en désintéressent. Il est vrai que la mode des romans-fleuves a passé. On ne se bouscule plus non plus pour s’immerger dans la Comédie humaine, les Rougon-Macquart ou JeanChristophe. De toute l’œuvre de Jules Romains, c’est sans doute le petit roman burlesque Les Copains (1913), chanté par Georges Brassens et porté à l’écran par Yves Robert, qui a le...

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References

Electronic reference

Jacques Coenen-Huther, « Jules Romains, « poète de la sociologie » », Revue européenne des sciences sociales [Online], 54-2 | 2016, Online since 30 November 2019, connection on 26 September 2017. URL : http://ress.revues.org/3598 ; DOI : 10.4000/ress.3598

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Jacques Coenen-Huther

Université de Genève
jacques.coenen-huther"at"bluewin.ch

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