Navigation – Plan du site
Auguste Comte: regards croisés

Aspects of scientific explanation in Auguste Comte

Vincent Guillin
p. 17-41

Résumés

On s’accorde généralement sur le fait que la conception positiviste de l’explication consiste avant tout dans l’idée qu’une bonne explication devrait viser à promouvoir l’unification et l’intelligibilité des phénomènes au moyen de la découverte de leurs lois empiriques. Même si Auguste Comte a bien souscrit à une telle vision, ses positions sur le sujet étaient néanmoins plus complexes que cela. Dans mon article, je propose une vue d’ensemble de ses idées sur l’explication qui porte une attention particulière aux limites qu’il lui donnait, aux considérations causales auxquelles il faisait une place et aux différentes façons dont son schéma explicatif général s’appliquait à l’étude des phénomènes sociaux.

Haut de page

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2020.
Consulter cet article

Plan

Introduction
1. Modes of explanations
2. The astronomical model
3. Against universal explanations
4. The positive theory of hypotheses
5. Explanation without causation?
6. Explanation and abstraction
7. Sociological explanations
8. Principal and subordinate causes in sociology
Conclusion: explanation as development

Aperçu du texte

Introduction

Boasting aside, Auguste Comte was surely right in considering his discovery of the “law of the three states” a most outstanding philosophical achievement. For that generalization about the development of human intelligence, which claimed that “each branch of our knowledge […] passes in succession through three different theoretical states”, namely “the theological or fictitious state, the metaphysical or abstract, and the scientific or positive state” (Comte, 1975 [1830-1842], vol.1, l.1, p.21), was not only to be seen as a proper explanation of the mental evolution of mankind, thereby paving the way for the advent of a science of social phenomena. It also provided, through the comparison of these “three methods of philosophizing” (ibid.), the various criteria according to which the scientific value of that very explanation, and in fact of any explanation whatsoever, could be assessed. Accordingly, since the “law of the three states” was indeed, with respect both to its ...

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Vincent Guillin, « Aspects of scientific explanation in Auguste Comte », Revue européenne des sciences sociales [En ligne], 54-2 | 2016, mis en ligne le 30 novembre 2019, consulté le 29 avril 2017. URL : http://ress.revues.org/3589 ; DOI : 10.4000/ress.3589

Haut de page

Auteur

Vincent Guillin

Université du Québec à Montréal, CIRST
guillin.vincent_philippe"at"uqam.ca

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

© Librairie Droz

Haut de page