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From Discovery to Invention

Sociological study of academic correspondence
Michel Dubois
p. 7-42

Résumés

L’article propose une analyse sociologique de la correspondance entre deux pionniers de l’étude des sciences et des techniques : Robert K. Merton et Seabury C. Gilfillan. À partir d’un matériau original archivé à l’Université Columbia – un ensemble de lettres échangées entre 1932 et 1976 – nous développons une approche relationnelle de la communication épistolaire qui permet de réévaluer la généalogie traditionnelle (le plus souvent économique) des études sur l’innovation. L’étude du collège invisible de l’invention à partir d’interactions privées et informelles est l’occasion de préciser les composantes cognitive, normative et stratégique de toute correspondance académique mais également d’expliquer la séparation durable de l’étude des sciences (découverte) et des techniques (invention) observée jusqu’à la fin des années 1970, avant l’émergence du domaine Science, Technologie et Société (STS).

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Notes de l’auteur

I wish to thank Benoît Godin (INRS – Canada) for his remarks on a draft version of this article, Alexandra Frenod (GEMASS / CNRS) and Peter Hamilton (Bardwell Press) for the careful reading of the manuscript.

Extrait du texte

Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2018.
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Plan

1. Academic correspondence as a sociological phenomenon
2. Corpus and methodology
2.1. Relational approach to correspondence
2.2. (Re)discovering the sociology of invention
3. From interaction to failed institutionalisation
3.1. Three components of an asynchronous interaction
3.2. Making visible the invisible college
3.3. Demarcation process and public identity
Conclusion

Aperçu du texte

Science and technology are often described as two areas of sociological study that converged only recently at the end of the 20th century, with the emergence of the field now known as Science, Technology and Society (STS) (MacKenzie and Wajcman, 1985; Bijker, Hughes and Pinch, 1987). This article focuses on an early missed encounter between the sociological studies of science and technology. A largely forgotten episode set at a time when contemporary mapping of objects, research programs and their respective boundaries, were still to be invented. It relies mainly on an original material: the correspondence of Robert K. Merton deposited in the Rare Book and Manuscript Library (RBML) of Columbia University.

A recent study has characterised the nature and the extension of the Mertonian epistolary network: nearly 650 scholars from all over the world and whose letters cover the period from 1930 to 2003 (Dubois, 2014). This informal material offers new insights on various relational compon...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Michel Dubois, « From Discovery to Invention », Revue européenne des sciences sociales [En ligne], 52-2 | 2014, mis en ligne le 01 janvier 2018, consulté le 17 octobre 2017. URL : http://ress.revues.org/2772 ; DOI : 10.4000/ress.2772

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Auteur

Michel Dubois

Paris Sorbonne University / GEMASS–CNRS
michel.dubois"at"cnrs.fr

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Droits d’auteur

© Librairie Droz

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