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“Analytical sociology” and the explanation of beliefs

Raymond Boudon
p. 7-34

Résumés

Nombre de travaux sociologiques sont d’autant plus éclairants qu’ils se montrent capables d’expliquer des phénomènes sociaux énigmatiques en s’attachant à suivre trois règles communes à toutes les disciplines scientifiques. Ces règles sont à la racine du paradigme popularisé aujourd’hui en Europe sous l’étiquette de la « sociologie analytique ». Cependant, elles identifient un courant de recherche illustré en particulier par les œuvres de Weber et de Durkheim. Ces trois règles sont en effet largement responsables de la puissance scientifique de leur œuvre respective. Elles s’avèrent cruciales dès lors qu’il s’agit d’expliquer des croyances collectives, tant représentationnelles que normatives, ainsi que l’illustrent des exemples tirés de l’œuvre de sociologues classiques et modernes. On accordera une attention particulière aux croyances provoquant un fort sentiment d’étrangeté, comme celles relatives à l’efficacité des rituels magiques, qui furent pour cette raison explorées par de nombreux sociologues et anthropologues.

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Notes de l’auteur

Article originally presented as a communication at the Norwegian Cultural Center, Paris, January 5th, 2012.

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Cairn

Texte intégral disponible via abonnement/accès payant sur le portail Cairn. Le texte intégral en libre accès sera disponible à cette adresse en janvier 2016.
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Plan

1. Methodological singularism
2. Classical sociologists endorsed methodological singularism
3. Methodological individualism
4. Comprehension as an open conception of rationality
5. Networks and the Generalized others
6. Illustrations
6.1. Representational beliefs
6.2. Beliefs in the efficiency of magical ritualas a product of ordinary rationality
6.3. Normative beliefs
6.4. Feelings of fairness
6.5. Income tax
6.6. Long term evolution as a product of ordinary rationality
6.7. Solving RCT deadlocks
7. At the root of “Analytical sociology”

Aperçu du texte

In the 1980’s a book on sociology had a tremendous success in sociological circles, Wolf Lepenies’ Drei Kulturen (1985). It was quickly translated into the main European languages. It defended two theses: that sociology is neither science nor literature, but a “third culture” and that the great classical sociologists had been wrong when they maintained that sociology could be a science as any other. But the book was possibly inspired by the actual state of sociology at the time when it was published, in the 1980’s, for, at that time, two trends in the social sciences, constructivism and structuralism, drew a great deal of attention, but had diametrically opposed orientations: skepticism inspired constructivism, while scientism inspired structuralism. Today, a new cycle seems to me to be opened with the birth of the so-called “analytical sociology” (see e.g. Hedström, 2005; Manzo, 2010).

A comment on the back of the collective book edited by Pierre Demeulenaere under the title Analyti...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Raymond Boudon, « “Analytical sociology” and the explanation of beliefs », Revue européenne des sciences sociales [En ligne], 50-2 | 2012, mis en ligne le 01 janvier 2016, consulté le 01 août 2014. URL : http://ress.revues.org/2165 ; DOI : 10.4000/ress.2165

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Auteur

Raymond Boudon

Académie des sciences morales et politiques, Paris
raymond.c.boudon"at"gmail.com

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Droits d’auteur

© Librairie Droz

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